¿Qué es la parafina?

parafinaLa parafina es una sustancia blanca, de aspecto untuoso, en forma de cera, que se obtiene de la destilación del petróleo, por tanto es un hidrocarburo. Por sus características físicas: maleabilidad, conductibilidad térmica y punto de fusión, es ampliamente usada como un medio de generación de calor por conduccióno.

La parafina tiene un punto de fusión, a nivel del mar, de 53ºC, temperatura a la cual se la emplea con fines terapéuticos. En este punto de temperatura la parafina, originalmente sólida, se vuelve líquida y tiene acción térmica al ceder calor por conducción. Para que la parafina sea empleada en termoterapia, debe ser calentada hasta alcanzar el punto de fusión. Para ello existen aparatos de uso profesional, pero también se puede recurrir a elementos domésticos.

La parafina al ser un hidrocarburo, y por tanto una materia combustible, jamás debe ser puesta en contacto directo con el fuego o cualquier fuente de energía térmica.

Una pequeña cantidad de parafina líquida, al ser expuesta al aire se solidifica de inmediato, pero conserva por algún tiempo el calor (calor de fusión), y a la vez se vuelve una especie de aislante. Esta propiedad es la que se emplea para su aplicación terapéutica.

 

PROPIEDADES

Existe la creencia que el petróleo o el keroseno, tienen efectos particularmente beneficiosos para las enfermedades reumáticas y que la parafina al ser un hidrocarburo derivado, tendría similares propiedades.

EFECTOS FISIOLÓGICOS

Los efectos fisiológicos de la parafinoterapia son los mismos que los de otras formas de calor exógeno o superficial.
Inducen a una vasodilatación cutánea profusa e intensa sudoración, estas reacciones tienen acción antiedematizante, por su influencia en la circulación hemolinfática y, además, las varias capas de parafina llegan a ejercer una presión constrictiva, similar a la de un vendaje.
Por los mismos efectos se emplea en el tratamiento de alteraciones vasculares periféricas, especialmente las post-traumáticas no agudas).
De manera más específica la parafina cuida la piel del cuerpo sobretodo en manos y pies.
Nutre e hidrata la piel seca y agrietada.
Hace que las capas de piel externas estén más suaves, esponjosas y saludables.
Promueve la circulación sanguínea y mejora la fatiga.
Acelera la absorción de elementos en la piel como vitaminas y colágeno.
Revitaliza las células envejecidas para su mejor funcionalidad.

INDICACIONES ARTICULARES

De manera específica la parafinoterapia está indicada en edemas y alteraciones vasculares, especialmente de origen post-traumático no agudo. En artritis, en estado quiescente. Artrosis. Otras enfermedades articulares y peri articulares, acompañadas de inflamación localizada y dolor.

CONTRAINDICACIONES

Su aplicación está contraindicada en presencia de alteraciones varicosas, flebitis, ante el riesgo de desprender émbolos o trombos.
Cuando el estado cardiodinámico no es apropiado, no deben realizarse aplicaciones extensas o generales.
No se utiliza cuando existen alteraciones de la sensibilidad, pérdida de la conciencia, etc.

PRECAUCIONES DEL USO DE LA PARAFINA

Cuando existe solución de continuidad en la piel, la herida, escara, etc., debe ser cubierta con un buen número de compresas o gasas, ya que el umbral sensitivo y de tolerancia estará notablemente bajo, y también a fin de no contaminar el tejido y/o la parafina.
Rara vez se presentan reacciones alérgicas a la parafina, de hacerlo el tratamiento debe ser descontinuado.
Frente a una reacción de calor excesivo o de desagrado, el tratamiento debe ser suspendido, evaluar la situación del momento, para ver si se debe a un error técnico, a la selectividad, o a un daño. Deben abstener las personas que no pueden lidiar con calor directo, como gente con diabetes o várices. Muy sencillo y efectivo, puede usarse en todo tipo de piel.

MANERAS DE APLICACIÓN

Son varios los procedimientos de aplicación. El más empleado, siempre que la forma de la zona corporal a tratar lo permita (por ejemplo pies o manos), es la inmersión.

Método de inmersión

El segmento se sumerge en parafina caliente por 1 o 2 segundos y se saca. De manera inmediata la parafina empieza a solidificarse, formando una película delgada. Esta película protege y aísla de la acción térmica de otras inmersiones. Luego de unos pocos segundos, se vuelve a introducir el segmento en la parafina líquida por 2 o 3 segundos y se retira. El proceso se repite por 5 o 6 veces, hasta que se forme una capa gruesa de varios estratos. De inmediato se cubre con una bolsa de plástico y encima se envuelve en toallas para evitar la pérdida de calor.

Al cabo de unos 15 a 20 minutos la parafina ya no puede ceder energía térmica, y es el momento que termina el tratamiento. Se retiran las envolturas, y el guante o bota de parafina se puede quitar y ser devuelto al recipiente con el resto de la parafina, para ser reutilizado en muchas otras ocasiones más después de un reciclaje para eliminar la piel muerta adherida.

Embrocaciones

Para esta forma de aplicación se emplea una brocha (de pintura). En este caso, la brocha es sumergida en la parafina liquida y luego se la pasa por la zona a tratar, se aguardan algunos segundos para que se solidifique. Posteriormente se vuelven a pasar varias capas de parafina, las mismas que serán cubiertas con plástico y luego toallas o prendas de lana. Esta aplicación se recomienda por ejemplo para tratar rodillas, hombros, espalda, etc.

Compresas

También suelen emplearse compresas quirúrgicas (de tela gruesa y porosa) o de gasa, las cuales se introducen en parafina líquida y después son aplicadas al cuerpo en número de 4 o 5. Si bien esta forma es sencilla de aplicar, es difícil reponer la parafina. Para ello, una vez concluida la aplicación, la compresa es sumergida de nuevo en la parafina hasta que adquiere nuevamente el estado líquido, en este momento se saca la compresa y se la exprime, quedando un remanente en la gasa.

Batido

parafina 2Es una forma alternativa de aplicación, es "batir" con un cucharón la parafina cuando está líquida. Al hacerlo se va formando una especie de espuma (si está muy caliente demorará más en formar espuma). Cuando ya se tiene una cantidad apropiada, esta espuma se lleva, con la mano, a la zona a tratar y se la aplica hasta formar un gruesa capa, finalmente se cubre el área de la forma descrita anteriormente. Generalmente se usa cuando se desea cubrir toda la extensión de los miembros o la espalda.

Con fines estéticos, la parafina pude ser aplicada líquida (en forma de aceite) o como ingrediente activo de cremas (en ese caso, tendrá una consistencia parecida a la vaselina).

En su forma líquida, se utiliza en tratamientos reductores:

Se aplica en la zona, mientras se acompaña con un masaje para activar la circulación. Se suma calor (sirviéndose de mantas térmicas) y así se estimula la transpiración, que drena las toxinas. Este tratamiento es ideal en caderas y piernas, lugares donde suelen acumularse más fácilmente las adiposidades, pero puede hacerse en todo el cuerpo (exceptuando el rostro).

Después de la vasodilatación que provocan la parafina y el calor, se retira todo y se aplica frío para iniciar una vasoconstricción. Este segundo paso posibilitará que la piel se hidrate absorbiendo el líquido que había expulsado. En esta etapa también se aplican cremas con activos reductores para estimular aún más los resultados. Cada sesión se extiende durante una hora.

La otra aplicación estética de la parafina es para suavizar y humectar la piel. En estos casos, se aplica caliente. Así, provoca que la humedad de la piel suba a las capas superiores, pero como no puede salir (porque se encuentra con la parafina que tiende a endurecerse) vuelve a la piel hidratando cada nivel de ella.

 

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